Il La sua musica era post-Beatles e

Il cantante, compositore e performer di
fama mondiale Neil Diamond ha annunciato l’annullameto del suo tour
dopo che gli è stato diagnosticato il morbo di Parkinson.

Dietro consiglio medico, Diamond ha
cancellato le tappe in Australia e Nuova Zelanda della tournè che
era stata organizzata per celebrare il 50° Anniversario della sua
carriera di artista, che doveva iniziare a marzo.

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Nato il 24 gennaio 1941 a Brooklyn, New
York, Neil Leslie Diamond è stato uno dei cantautori di punta della
musica pop negli anni ’60, ’70 e ’80. Diamond ha scritto grandi
successi come “I’m A Believer” e “A Little Bit Me, A
Little Bit You” per i Monkees, e ha avuto il suo primo successo
clamoroso con “Cracklin ‘Rosie” nel 1970.

Figlio del proprietario di un negozio,
Diamond ha trascorso gran parte della sua giovinezza a Brooklyn. Ha
vissuto nel Wyoming per qualche anno mentre suo padre prestava
servizio nell’esercito. Diamond ha ottenuto la sua prima chitarra
all’età di 16 anni. In poco tempo, ha iniziato a scrivere le sue
canzoni.

Il debut album di Diamond.

Come con la maggior parte delle voci
completamente nuove, Diamond ha preso da ciò che altri avevano già
fatto prima di lui. La sua musica era post-Beatles e post-Dylan, ma
era anche pop urbano contemporaneo. “Someday Baby”, una
traccia del debut album di Diamond, The Feel of Neil Diamond, un
album fantastico da cima a fondo.

Con successi come Sweet Caroline e
Solitary Man, si potrebbe dimenticare facilmente che Neil Diamond ha
speso una parte importante della sua carriera, almeno agli inizi,
senza conoscere alcun successo, scrivendo hit per altre star.

L’autore di ballate di Brooklyn è stato a lungo idolatrato per il
suo modo unico di annodare l’emozione alla narrazione dei suoi testi,
ma la scrittura di canzoni non è stato un processo semplice.

Con oltre 130 milioni di dischi
venduti, le numerose vittorie ai Grammy e un posto di diritto nella
Rock’n’Roll Hall of Fame, il cantante che compirà presto 77 anni
anche senza tour celebrerà in ogni caso più di mezzo secolo
nell’industria musicale. Ma quali sono più grandi successi di
Diamond?

Red Wine, sebbene la canzone sia stata
registrata per la prima volta da Neil Diamond, l’etichetta UB40 ha
inciso e diffuso questa canzone come una cover della versione reggae
di Tony Tribe pubblicata nel 1969.

L’etichetta se ne accorse solo quando
la canzone spopolò nel Regno Unito e si diffuse la notizia che
Diamond era stato il primo a scriverla e a registrarla.

Anche se i The Monkees hanno
registrato una versione pop di I’m a Believer, Neil Diamond è il
cantautore che ha scritto la canzone. In base ad un accordo tra il
cantante e l’etichetta Diamond aveva anche la possibilità di
incidere il brano, che infatti poi uscì.

In un’intervista del 2008, Diamond ha
dichiarato di essere sempre stato contento del fatto che i The
Monkees avessero avuto successo con la canzone, perché anche se la
sua casa discografica era rabbiosa per il fatto che non fosse stato
Diamond a godere dell’exploit, lo stesso cantautore invece grazie a
quelle vendite poté pagare l’affitto.

Nel 1969 Diamond incise Sweet Caroline
Per anni si scrisse che ad ispirare la canzone fosse stata che
Caroline Kennedy, la figlia del defunto presidente John F. Kennedy e
di Jacqueline Kennedy.

Diamond in seguito ha confermato la
versione raccontando che all’epoca era un giovane cantautore
squattrinato che aveva visto su un giornale la foto della undicenne
figlia del presidente. Quella fotografia gli ispirò la canzone, per
l’innocenza dell’immagine.

“Cracklin’ Rosie” (1970)

Per quanto molti possono aver pensato
che Rosie fosse una ragazza, la verità è che Rosie era una
bottiglia di vino. Diamond fu ispirato dopo aver ascoltato una
storia che fafeva riferimento a una tribù di nativi in Canada,
durante un’intervista a Toronto. Il racconto diceva che la tribù
contava un numero maggiore di uomini rispetto alle donne; dunque
mentre tutti erano accoppiati ne restava sempre uno da solo:
quest’uomo aveva l’abitudine di sedere con tutti gli altri attorno al
fuoco bevendo vino.

Cracklin invece è un gioco di parole,
dal momento che il termine viene usato nel gergo enologico per
descrivere un vino leggermente frizzante.

Quentin Tarantino invece ha reso
celebre questa meravigliosa canzone di Neil Diamond nella pellicola
“Pulp Fiction”. “Girl, You’ll Be a Woman Soon”, scritta nel
1967 anche se nel film è stata utilizzata Una cover dell’alternative
rock band Urge Overkill. Diamond ha dichiarato che la canzone è
stata scritta per tutte le adolescenti che si presentavano alle sue
prime date ed esprimevano il loro supporto tremendo.

“America” invece è un omaggio
all’immigrazione nel continente americano, dove le persone arrivano
da ogni parte del mondo per ottenere un’opportunità. Del resto
Diamond è Cresciuto a Brooklyn e i suoi nonni erano immigrati dalla
Polonia e dalla Russia e la canzone è un omaggio proprio a loro.

Diamond ha scritto la canzone per il
film del 1980 The Jazz Singer, dove ha recitato nella parte di un
giovane ebreo che sfida suo padre per inseguire il suo sogno di
diventare cantante.

“Cherry, Cherry”, del 1966, spesso
è stata considerata il primo vero grande successo di Diamond. Ma
furono i cantautori Jeff Barry e Ellie Greenwich a provocare che
tutto ciò accadesse.

E ‘iniziato come una semplice
strimpellata di chitarra che Diamond ha improvvisato per attirare
l’attenzione di Barry, e lui e Greenwich lo hanno incoraggiato a
finire la canzone.

Barry in seguito ha dichiarato che
questa canzone era originariamente intitolata “Money, Money”,
ma che lui e il proprietario della Bang Records Bert Berns riuscirono
a convincere Diamond a rendere il brano più leggero e più vicino
all’immaginario dei teenager.

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